Up Close with Kraton Yogyakarta

English | Indonesia

r-Wirobrojo

Bergodho Wirobrojo adalah sebutan untuk salah satu prajurit yang ada di Kraton Yogyakarta. Bergodho Wirobrojo juga akan turut serta dalam prosesi Kirab saat pernikahan GKR Hayu esok dan bertugas mengiringi rombongan Kereta Sultan.

Nowadays, the Kraton of Yogyakarta develops into Yogyakarta’s center of culture. It stands to preserve the culture and custom amidst the swift flow of modernity.

 

Preserving the Culture of Yogyakarta

Formerly a forest, the Kraton of Yogyakarta has today transformed into the heart of the city as well as the center of culture in Yogyakarta. Politically, Kraton no longer holds power affecting the governments of both Yogyakarta and Indonesia. Still, Kraton today functions as a cultural conservatoire, whose role is to preserve, guard, and maintain the culture. “Today, the power of the Kraton lies within the Kraton itself. As for the outer environment, the Kraton functions to maintain and preserve the prevailing culture,” explained KRT Purwowinoto, an Abdi Dalem of the Kraton of Yogyakarta.

r-garis-imajiner-merapi-tugu-kraton-panggung_krapyak

The physical building of the Kraton lies from North to South. The front yard of the Kraton is known as the North Square, while the back yard is known as the South Square. The building’s design reflects that the Kraton, Tugu (Monument), and Mount Merapi are all situated within a single line/axis which is perceived as a sacred concept.  A map view will show that Mount Merapi, Tugu, the Kraton of Yogyakarta, Krapyak Stage, and the South Ocean are situated along a single straight line. The line reflects the concept of hablum minallah-hablum minannas, which signifies the importance of keeping a balance between the relationship of mankind and God along with the relationship with others. The trip from Krapyak Stage at the south to the central point of the Palace is a metaphor on the origin (sangkan) of human’s life. Meanwhile, the trip from Tugu Pal Putih at the north to the Palace is a symbol of the phase of life where the human is heading towards his/her essential purpose (paran).

The Kraton of Yogyakarta stands facing the North Square. In the past, the square was used for social gathering, for the trainings of the Kraton’s military troops, and for traditional ceremonies. Nowadays, the square is mostly used for annual rituals, such as Garebeg (a parade which includes the march of mountain-shaped rice known as tumpeng) and Sekaten (a traditional bazaar/fest, including various amusements and shows, held in the coming month after Eid Al-Fitr).

The Kraton is guarded by a rectangle-shaped fort with watchtower at each of its corners. The Kraton also has two main entrances, known as Gladak and Pangukaran, both of which are located at the North side of the Royal Palace. There also 5 additional entrances, known as Plengkung (arch-shaped entrance).

As for its space structure, the Royal Palace of Yogyakarta consists of a number of complexes arranged in an alignment heading to the north and south directions, as of the main axis of the city. Each complex is a yard or court covered by surrounding walls and several buildings placed at its middle of along its edge. Respectively from north to south, the complexes forming the Royal Palace of Yogyakarta are: the North Square (Alun-Alun Utara), the North Pagelaran-Siti Hingil, the North Kamandhungan, Srimanganti, Kedhaton, Kamagangan, the South Kemandhungan, the South Siti Hingil, and the South Square (Alun-Alun Selatan). The east and west sides of the Kedhaton complex, the center of the whole palace, are flanked by the Kasatriyan Complex and Keputren Complex respectively.

The Kedhaton is the concentrated center of the physical building of the Kraton, and is the innermost and the most sacred spot in the palace. The Kedhaton’s yard represents a sacred mountain, where the gods reside. The Kedhaton consists of Gedong Jene (the Sultan’s residence), Gedhong Prabayeksa (a place to store sacred relics), Gedhong Purwaretna (the Sultan’s office), Bangsal Kencana (a Meeting Hall), and Bangsal Manis (the Sultan’s dining room). To the west of the Kedhaton, there is a room known as Keputren (a place for the Sultan’s wife and daughters), Tamanan (gardens), and Panepan Mosque (where the King offers prayers or meditate). To the east of the Kedhaton, there is the Kesatriyan, which is for the princes. To the north of the Kedhaton, there is a room known as Bangsal Sri Menganti, where the Sultan meets his guests. To the north of Sri Manganti, there is Kemandhungan Lora Tau Keben, an enormously vast garden.

 

The Living Cultural Conservatoire

The Kraton of Yogyakarta regularly holds official ceremonies. The ceremonies are commonly held in Siti Hinggil, which consists of two main rooms known as Bangsal Witana and Bangsal Manguntur Tangkil. It also has a terrace facing the North Square, which is known as Pagelaran. To the west of the North Square, there is Masjid Gedhe (the Great Mosque), which is used for religious preachings.

To preserve the culture, the Kraton regularly holds various ceremonies and traditional rituals, such as Siraman Pusaka (bathing the sacred relics), Labuhan (sending offerings to the nature, commonly to the sea or the mountain), and Garebeg.

Siraman Pusaka is a ceremony where all the sacred relics possessed by the Kraton are bathed. Only male abdi dalems (royal servants) are allowed to carry out the ceremony. Labuhan is a ceremony where people send offerings to sacred places (to the mountain or ocean). Garebeg, or mostly known as Grebeg, is mostly held during Islamic celebration days, and aims to offer gratitude.

In the Royal Palace, we can also see collections of the Kraton’s heirlooms, which are maintained and taken care of well. There are also collections of batik and their production manuals, along with various collections of gamelan (traditional Javanese musical instruments) which can be seen and whose beautiful sonority can be enjoyed in the Palace. Also, the public can see the architecture of the Palace, whose originality is preserved well.

What is unique from the Kraton of Yogyakarta is how it maintains its internal structure of kingdom. The kingdom’s governmental structure remains complete and in full-scale, making the Kraton of Yogyakarta a living cultural conservatoire. The staffs working and dedicating their lives to the Kraton are known as Abdi Dalems.

In running its activities, the Kraton receives helps from the Abdi Dalem. Abdi Dalems are classified into two; Abdi Dalem Punakawan and Abdi Dalem Kaprajan. Abdi Dalem Punakawan are those who hold responsibility in tackling the main daily necessities within the environment of the Kraton, and they are hired by the Kraton. Adbi Dalem Kaprajan are those originating from governmental institutions, either being still in service or having retired, but are willing to serve the Kraton.

There are 4 (four) levels of Abdi Dalem in the Kraton of Yogyakarta: Jajar, Bekel Anem, Bekel Sepuh are for the first level; Lurah, Penewu and Ngabehi are for the second level; Wedono, Riyo Bupati Anom and Bupati Anom for the third level; and Bupati Sepuh, Bupati Kliwon and Bupati Nayoko for the fourth, or highest, level.

The Kraton’s Abdi Dalems are renowned for their love and sincerity in serving the Kraton. They receive only few sum of payment, but they remain loyal in maintaining the existence of the Kraton’s culture. Through their loyalty, Abdi Dalems become the agents of culture preservation. It is nothing of exaggeration when we say that Abdi Dalems are the most valuable asset owned by the Kraton of Yogyakarta.

It is no surprise that when visiting Kraton, the distinct and beautiful culture can be felt not only through the architecture and the collections of inheritance, but also through the hospitality and politeness of the Abdi Dalems. Said in short, the simple picture of the culture and beauty of Yogyakarta is reflected on one attracting, charming place, the Kraton of Yogyakarta.


Lebih Dekat dengan Kraton Yogyakarta

Kraton Yogyakarta kini berkembang menjadi pusat budaya Yogyakarta. Bertahan menjaga kebudayaan dan adat istiadat di tengah laju modernitas.

Melestarikan Budaya Yogya
Kraton Yogyakarta awalnya adalah sebuah hutan yang kini sudah berubah menjadi pusat kota dan pusat kebudayaan di Yogyakarta. Kekuatan Kraton memang secara politik sudah bergeser dalam pemerintahan Daerah Istimewa Yogyakarta maupun Indonesia. Namun, Kraton tetap mempertahankan fungsinya sebagai cagar budaya yang bertugas untuk melestarikan, menjaga, mempertahankan kebudayaan Yogyakarta. “Tugas Kraton itu ya untuk menjaga dan melestarikan budaya yang ada,” tutur KRT Purwowinoto, Abdi Dalem Kraton Yogyakarta.

r-garis-imajiner-merapi-tugu-kraton-panggung_krapyak

Bangunan Kraton membentang dari utara ke selatan. Halaman depan Kraton disebut alun-alun utara dan halaman belakang disebut alun-alun selatan. Jika diamati dari peta, Gunung Merapi, Tugu, Kraton Yogyakarta, Panggung Krapyak dan Laut Selatan terletak dalam satu garis lurus. Garis ini menunjukkan konsep hablum minallah-hablum minannas yang maksudnya adalah perlunya menjaga keseimbangan hubungan antara manusia dengan Tuhan serta hubungan antar sesama manusia. Perjalanan dari Panggung Krapyak di selatan menuju pusat Kraton adalah kiasan tentang asal muasal (sangkan) kehidupan manusia, sementara perjalanan dari Tugu Pal Putih di utara menuju Kraton adalah perlambang bagi tahapan hidup manusia menuju tujuannya yang hakiki (paran).

Kraton Yogyakarta berdiri menghadap Alun-alun Lor di utara. Dulunya, Alun-alun berfungsi sebagai tempat berkumpul masyarakat, tempat latihan militer prajurit Kraton dan perayaan-perayaan tradisional. Saat ini, Alun-alun lebih sering digunakan untuk ritual-ritual tahunan seperti Garebeg dan Sekaten. Kraton dilindungi oleh benteng berbentuk persegi panjang dengan menara penjaga di setiap sudutnya. Kraton juga memiliki dua gerbang utama, Gladak dan Pangurakan, yang terletak di utara Kraton. Selain itu terdapat 5 gerbang lainnya yang dinamakan dengan Plengkung.

Secara tata ruang, Kraton Yogyakarta terdiri dari sejumlah kompleks yang tersusun berjajar ke arah utara-selatan seurut sumbu utama kota. Masing-masing kompleks berupa halaman atau pelataran yang dilingkupi oleh tembok keliling dengan beberapa bangunan yang terletak di tengah maupun sepanjang tepiannya. Berturut-turut dari utara ke selatan kompleks yang membentuk Kraton Yogyakarta adalah: Alun-alun Utara, Pagelaran-Siti Hingil Utara, Kemandhungan Utara, Srimanganti, Kedhaton, Kemagangan, Kemandhungan Selatan, Siti Hingil Selatan dan Alun-alun Selatan. Kompleks Kedhaton yang menjadi pusat keseluruhan Kraton diapit di sisi timur dan baratnya oleh Kompleks Kasatriyan dan Keputren.

Kedhaton merupakan pusat konsentrik dari tata ruang dan merupakan tempat paling dalam dan keramat di Kraton. Kedhaton terdiri dari Gedong Jene (kediaman Sultan), Gedhong Prabayeksa (tempat menyimpan pusaka), Gedhong Purwaretna (Kantor Sultan), Bangsal Kencana (Ruang Pertemuan), dan Bangsal Manis (tempat Sultan menjamu tamu-tamu penting), Di sebelah barat Kedhaton ada ruang yang disebut Keputren (tempat istri dan putri raja), Tamanan, Masjid Panepan (tempat sholat dan meditasi Sultan). Di sebelah timur Kedhaton ada Kasatriyan untuk para pangeran. Di utara Kedhaton terdapat Bangsal Sri Menganti, yakni ruang untuk menemui tamu sultan yang tidak terlalu formal dan semi formal. Di utara Sri Menganti terdapat Kemandhungan Lor atau Keben yang merupakan taman yang sangat luas.

Cagar Budaya Hidup
Kraton Yogyakarta masih selalu melaksanakan upacara-upacara kerajaan. Upacara kerajaan biasanya dilakukan di Siti Hinggil yang di dalamnya terdapat dua ruang utama yaitu Bangsal Witana dan Bangsal Manguntur Tangkil. Sedangkan serambi yang menghadap alun-alun utara dinamakan Pagelaran. Di sebelah barat alun-alun utara terdapat Masjid Gedhe yang digunakan untuk syiar agama.

Untuk melanggengkan kebudayaan, masih ada tradisi dan upacara yang dilaksanakan Kraton, seperti Upacara Siraman Pusaka, Upacara Labuhan, dan Upacara Garebeg

Upacara Siraman Pusaka adalah upacara mensucikan pusaka yang dimiliki Kraton. Dalam upacara ini hanya Abdi Dalem laki-laki yang boleh melaksanakannya. Upacara Labuhan adalah membuang sesuatu di tempat suci (gunung atau laut). Upacara Garebeg atau yang dikenal dengan Grebeg biasanya dilakukan saat hari raya Islam, tujuannya adalah menunjukkan rasa syukur.

Di Kraton, kita juga dapat melihat koleksi-koleksi peninggalan Kraton sejak dahulu yang dipelihara dan dirawat dengan baik. Lalu terdapat pula koleksi batik dan tata cara pembuatannya, serta berbagai koleksi gamelan yang selain bisa dilihat juga bisa dinikmati alunan indahnya di Kraton. Selain itu, masyarakat umum juga bisa melihat arsitektur Kraton yang masih dipertahankan keasliannya.

Yang unik dari Kraton Yogyakarta adalah tetap dipertahankannya struktur kerajaan di dalamnya. Pemerintahan kerajaan yang masih lengkap dan komplit ini menjadikan Kraton Yogyakarta sebagai cagar budaya yang hidup. Para pegawai yang mengabdi dan bekerja kepada Kraton ini dinamakan Abdi Dalem.

Dalam menjalankan kegiatan-kegiatannya, Kraton dibantu oleh Abdi Dalem. Terdapat dua jenis Abdi Dalem, yakni Abdi Dalem Punakawan dan Abdi Dalem Kaprajan. Abdi Dalem Punakawan merupakan Abdi Dalem yang memiliki tugas pokok harian di lingkungan Kraton serta mendapatkan imbalan. Sedangkan Abdi Dalem Kaprajan adalah Abdi Dalem yang berasal dari pegawai instansi pemerintah, baik yang sudah pensiun atau masih bekerja sebagai karyawan namun ingin mengabdi kepada Kraton.

Abdi Dalem di Kraton Yogyakarta mempunyai 4 tingkatan yaitu: Jajar, Bekel Anem, Bekel Sepuh untuk tingkatan pertama; Lurah, Penewu dan Ngabehi untuk tingkat kedua; Wedono, Riyo Bupati Anom, Bupati Anom untuk tingkat ketiga; dan untuk tingkat keempat atau yang paling tinggi ada Bupati Sepuh, Bupati Kliwon dan Bupati Nayoko.
Para Abdi Dalem Kraton dikenal akan kecintaan dan keikhlasan mereka mengabdi pada Kraton. Gaji para Abdi Dalem terbilang tak seberapa, namun mereka tetap setia demi menjaga eksistensi budaya Kraton. Abdi dalem memang menjadi agen pelestari budaya melalui kesetiaan yang mereka tunjukkan. Maka, tak berlebihan jika mengatakan bahwa Abdi Dalem Kraton ini merupakan aset paling berharga yang dimiliki Kraton Yogyakarta.
Tidak heran jika mengunjungi Kraton, ciri khas dan keindahan budayanya tidak hanya dapat terasa dari arsitektur bangunan serta koleksi peninggalannya, namun juga dari keramahan dan kesantunan para Abdi Dalem-nya. Singkatnya, gambaran sederhana tentang budaya dan keindahan Yogyakarta dapat terwakilkan dalam satu tempat yang menarik dan sangat memukau, yakni Kraton Yogyakarta.

 

Best viewed on Chrome, Firefox, Safari, and Opera on 1280 pixels width.